Family Support for the Elderly : A Study by Types of Family Members

노인에 대한 가족의지지 : 가족원 유형별 연구

  • Hong, Soon-Hae (Seoul Women's University, Department of Social Work)
  • 홍순혜 (서울여자대학교 사회사업학)
  • Published : 1999.12.25

Abstract

The purpose of the study is to investigate kinds of social support provided by various types of family members, relationships between types of family support and personal variables of the elderly and structural variables of the family network, and the relationships between family support and depression of the elderly. Here, family included a spouse, sons and daughters and their spouses, grandchildren, siblings and parents of an older person. Social support consisted of emotional, instrumental, financial help and social companionship. Two-hundred-eight older persons of age 60 years and over were interviewed. The main results of the study were as follows: an older person's spouse tended to provide more for emotional support, sons for financial help, daughters-in-law for instrumental support, and daughters for emotional and financial support. Some elderly were also provided for emotional support by parents and siblings. Possibility of daughters-in-laws and grandchildren as support providers was also verified. Various factors among personal and network-structural characteristics were significantly related to many types of social support provided by various types of family members. In general, while younger female elders, elders with good IADL ability or more frequent contacts with family members tended to have social support from more family members, support from daughters-in-law was provided to the elderly with less functional abilities. Various types of social support from a spouse were significantly related to depression level of the elderly. Their depression level was more related to whether or not sons and daughters-in-law exist rather than whether or not they provide social support. Practical methods to increase family support for the elderly were discussed.

이 논문의 연구문제는 다음의 세 가지이다. 노인은 서로 다른 가족원 유형으로부터 어떤 종류의 사회적 지지를 받고 있는가? 노인이 가족원으로부터 지지를 받느냐 혹은 받지 못하느냐와 관련된 노인의 개인적 특성, 가족망의 특성은 무엇인가? 어떤 가족원이 제공하는 어떤 종류의 지지가 노인의 정신건강(우울)과 관련성을 가지고 있는가? 이 연구를 위해 가족원 유형으로는 배우자, 아들, 며느리, 딸, 사위, 손자 손녀, 부모, 형제자매가 포함되었으며, 지지의 종류로는 정서적, 활동적, 도구적, 금전적 지지의 4가지가 조사되었다. 서울 경기지역에 거주하는 60세 이상의 노인 208명이 유의 표집되었다. 분석결과, 노인들은 여러 가족원들로부터 다양한 지지를 받고 있었다. 배우자는 정서적 지지를, 아들은 금전적 지지를, 며느리는 도구적, 딸은 정서적, 금전적 지지를 가장 많이 제공하고 있었다. 부모, 형제가 있는 경우에는 정서적 지지를 받는 비율이 높았으며, 그 밖에도 사위, 손주의 지지제공자로서의 가능성이 제시되었다. 노인의 특성과 관계망의 특성 중 여러 요인들이 각 가족원 유형이 제공하는 다양한 지지와 유의한 관련성을 보였는데, 일반적으로 남자보다는 여자가, 나이 적고, 도구적 일상생활동작능력이 좋고, 그 가족원과의 접촉빈도가 높은 노인들이 지지를 받는 경향이 있었다. 그러나 예외적으로 며느리의 지지는 기능이 떨어지는 노인들이 더 많이 제공받고 있었다. 배우자의 지지여부는 노인의 우울정도와 관련이 많았으며, 아들과 며느리의 경우는 지지의 제공 여부보다는 그들의 존재여부에 의해 우울정도가 달라지고 있었다. 노인의 정신건강을 위해 다양한 지지적 활동을 강화해 줄 수 있는 실천적 방안들이 요구되고 있다.

Keywords