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Overexpression of MicroRNA-31 as a Promising Biomarker for Prognosis and Metastasis in Human Colorectal Cancer

MicroRNA-31 과발현을 이용한 대장암의 예후예측 및 전이예측 바이오마커 발굴

  • Hur, Keun (Department of Biochemistry and Cell Biology, Cell and Matrix Research Institute, School of Medicine, Kyungpook National University)
  • 허근 (경북대학교 의과대학 생화학세포생물학교실)
  • Received : 2016.05.19
  • Accepted : 2016.06.12
  • Published : 2016.06.30

Abstract

Colorectal cancer (CRC) is the third most common cancer and a leading cause of cancer-related death worldwide. Although several diagnostic and therapeutic tools have been available, CRC remains difficult to complete cure because of insufficient understanding of the molecular mechanisms underlying this disease progression. MicroRNAs (miRNAs) are small non-coding RNA molecules that strongly regulate gene expression via transcriptional and translational control mechanisms. Many crucial cellular pathways are frequently disrupted in cancer development process due to dysregulation of several miRNAs. Mir-31 functions as an oncogene that modulate expression of multiple cancer related genes. Thus, we aimed to demonstrate clinical relevance of miR-31 in human CRC. Quantitative RT-PCR analysis of miR-31 expression was performed in 175 CRC tissues and 16 normal colonic mucosa (NM). Next, we investigated clinical significances of miR-31 expression in various clinicopathologic features in CRC patients cohort. Mir-31 was significantly up-regulated in CRC tissues compared to NM. In CRC tissues, miR-31 expression level was significantly elevated in a stage-dependent manner, which was associated with poor survival in patients with CRC. High miR-31 levels in CRC tissues significantly correlated with poor prognosis (hazard ratio [HR]=2.4) as well as distant metastasis (odds ratio [OR]=2.3). In conclusion, we identified clinical significance of miR-31 expression in CRC. High miR-31 expression may be clinically able to use as a biomarker for CRC prognosis and predicting metastasis.

Keywords

Biomarker;colorectal cancer;metastasis;MicroRNA-31;prognosis

서 론

대장암은 세계적으로 3번째로 흔한 암종이며, 암으로 인한 사망의 주요 원인이 되고 있다[21]. 현재 대장암의 진단방법으로 contrast enhanced computed tomography (CT), positron emission tomography-CT (PET-CT), 그리고 magnetic resonance imaging (MRI)와 같은 이미지를 이용한 방법[4] 및 fecal occult-blood test, colonoscopy와 같은 방법이[29] 널리 사용되고 있다. 이렇듯 대장암의 진단과 치료를 위해 다양한 방법이 이용되고는 있으나 병의 진행에 관여하는 분자메커니즘 이해의 부족 때문에 여전히 완전한 치료는 어려운 실정이다.

MicroRNAs (miRNAs)는 단백질 정보를 코딩하고 있지 않은 작은 RNA 단편이다. 이러한 miRNAs는 특정 유전자의 전사과정 또는 번역과정을 조절하는 강력한 유전자 조절자로서의 기능을 가진다[5, 15]. 암의 발생과정에서는 세포의 분화, 이동과 같은 중요한 세포신호 전달 과정에 손상이 빈번하게 발생 하는데, 다양한 miRNAs의 이상발현이 그 원인이 되고 있다. 암화 과정에서 mir-17-92 cluster의 경우 과발현 그리고 miR-107의 경우 저발현을 보이는데 이러한 이상 발현이 암세포의 angiogenesis 과정을 조장한다고 알려져 있다[9, 32]. 뿐만 아니라, miR-21과 miR-31의 과발현은 암세포의 침윤과 이동에 직접적으로 영향을 준다는 보고가 있으며[1, 7], miR-200c의 경우 암의 전이에 중요한 EMT 과정의 조절자로서의 역할을 한다는 것이 알려져 있다[13].

MiRNA-31은 발암과정에 관여하는 다양한 유전자를 조절하여 암을 유발시키는 암유전자의 역할을 한다고 알려져 있다[14, 16, 33]. 재미있게도 miR-31은 다양한 암종 별로 그 발현 양상이 다르다고 알려져 있다. 방광암[28, 30], 유방암[2, 24, 26], 식도암[19], 난소암[8], 전립선암[3, 10, 27] 등에서는 miR-31의 발현이 저해되어 있다고 보고 되어있는 반면에 대장암[6, 20, 23, 25, 31], 폐암[17, 18], 구강암[22] 등에서는 miR-31의 과발현이 보고 되어 있다.

따라서, 본 연구에서는 대량의 대장암 임상 조직 샘플에서 miR-31 발현 양상을 확인하고 그것의 임상적의의를 규명하고자 하였다. 이를 위해 175례의 대장암 조직과 16례의 정상 대장조직에서 miR-31의 발현을 분석하고, 나아가 임상병리적 요인들과의 상관관계를 밝혀내고자 하였다. 뿐만 아니라, miR-31 발현이 실제 대장암 환자의 예후예측 및 전이예측이 가능한 바이오마커로서의 활용 가능성이 있는지 검증 하고자 하였다.

 

재료 및 방법

임상시료

본 연구는 2005년부터 2012년까지 일본 미에대학교병원에서 대장암 수술을 받았던 175명의 환자를 대상으로 하였다. 분석은 환자로부터 얻은 대장암 조직 175례 및 정상 대장조직 16례를 대상으로 시행하였다. 이 연구는 일본 미에대학교병원의 기관생명윤리위원회(IRB)에서 승인을 얻어 연구대상자의 동의하에 실시하였다. 총 175례의 대장암 환자군 연령의 중앙 값은 65세였으며, 남자가 102명 여자가 73명 이었다. T-stage, N-stage, M-stage를 이용한 임상적 병기는 미국 암협회 분류(AJCC classification)에 따라 분류하였다. TNM 병기 분류에 따라, 1기 대장암 환자는 38명, 2기 대장암 환자는 53명, 3기 대장암 환자는 44명, 4기 대장암 환자는 40명 이었다. 대상환자의 임상 및 병리학적 특성은 Table 1과 같다.

Table 1.*Adenocarcinoma includes well, moderately, and poorly differentiated.

MicroRNA (miRNA)의 분리 및 정량분석

대장암 환자의 Formalin-fixed and paraffin- embedded(FFPE) 조직으로부터 miRNA를 분리하기 위해 RecoverAll Total Nucleic Acid Isolation Kits (Ambion Inc, Austin, TX)를 제조사의 프로토콜에 따라 사용하였다[13]. 추출된 miRNA는 Nanodrop (Nanodrop, USA)을 이용하여 정확한 농도를 측정하였고, 260/280nm의 ratio를 확인한 후 ratio 1.8 이상인 순도의 RNA만을 실험에 사용하였다.

MicroRNA (miRNA)의 발현분석

대장암 조직에서 miRNA 발현양을 분석하기 위해 Taqman real-time reverse transcription (RT)–PCR assays (Applied Biosystems, Foster city, CA)를 제조사의 프로토콜에 따라 사용하였다[11, 12]. 20 ng의 total RNA를 역전사반응을 시켜 complementary DNA를 생성하였다. 그런 후, Taqman probe (Applied Biosystems)를 이용한 real-time RT-PCR을 시행하여 miRNA의 증폭이 시작되는 Ct 값을 구하였다. 정량적 분석을 위해 miR-16 Taqman probe를 이용한 real-time RT-PCR을 함께 시행하였으며, 2–ΔCt 분석방법을 이용해 실제 miRNA의 발현양을 계산하였다.

통계학적 분석

실험 결과의 통계적 처리는 student t-test, Kruskal-Wallis test 및 analysis of variance (ANOVA)로 하였으며, p<0.05를 유의한 차이의 한계로 하였다. 생존분석을 위해 Kaplan–Meier analysis 와 log-rank test가 사용되었다. MiRNA의 발현이 높은 군과 낮은 군으로 나누기 위해 receiver operating characteristic (ROC) curves를 이용하였다. 대장암 환자의 생존율 분석은 Kaplan-Meier 생존분석법, 예후 분석은 Cox 비례 위험 모형(Cox proportional hazard model), 암전이 예측 분석에는 로지스틱 회귀모형(Logistic regression model)을 각각 사용하였다. 모든 데이터는 평균 ± 표준 편차로 기술하였으며, 통계 프로그램은 Medcalc version 12.3 (Broekstraat, Belgium)와 GraphPad Prism version 5.0 (GraphPad Software, San Diego, CA, USA)을 이용하였다.

 

결과 및 고찰

인체 대장암 조직에서 miR-31의 발현 양상

인체 대장암 조직에서 miR-31의 발현 양상을 확인하기 위해서 16례의 정상 대장조직과 32례의 대장암 조직을 무작위로 선택하였다. 일반적으로 대장 조직에서 비교적 발현양이 일정하다고 알려진 miR-16을 기준으로 miR-31의 상대적인 발현값을 계산한 결과, Fig. 1에서 보여지는 바와 같이 정상 대장 조직에 비해 대장암 조직에서 miR-31의 발현이 약 9배 정도 증가되어 있었다. 뿐만 아니라 이러한 대장암 조직에서의 miR-31 발현의 증가는 student t-test 결과 통계적으로 매우 유의함 (p<0.0001)을 알 수 있었다.

Fig. 1.Expression status of miRNA-31 in normal colonic mucosa and colorectal cancer tissues. Quantitative analysis of miR-31 expression in normal colonic mucosa (NM) compared to colorectal cancer (CRC) tissues. The gray horizontal bar represents mean expression levels; ***p< 0.0001, student t-test; FC, fold change.

대장암의 임상병리학적 예후인자와 miR-31 발현의 상관관계

대장암 조직과 정상 대장조직 간의 비교에서 대장암 조직내 miR-31의 과발현 양상을 관찰할 수 있었다. 따라서 그 다음단계로 175명 전체 대장암 환자의 대장암 조직을 분석하여 miR-31의 발현 정도와 임상병리학적 예후인자의 상관관계를 확인해 보았다(Table 2). 총 175명 대장암 환자의 성별, 나이, 종양의 장벽 침윤 정도(T-stage), 림프절 전이 유무(N-stage), 다른 장기로의 전이 유무(M-stage), 대장암의 병기(TNM stage)와 같은 임상병리학적 인자의 차이에 따른 miR-31의 발현정도를 분석해 보았다.

Table 2.Comparison of clinicopathologic parameters

종양의 T-stage에 따른 miR-31의 발현은, T1/T2 (50례)에 비해 T3/T4 (125례)에서 유의하게 증가함을 알 수 있었다(p=0.0001).

림프절 전이를 나타내는 N-stage에 따른 발현은 림프절 전이가 없는 N0 환자군(95례)에 비해 림프절 전이가 있는 N1/N2/N3 환자군(80례)에서 miR-31의 과발현을 관찰할 수 있었다(p=0.004).

대장암의 병기에 따른 miR-31의 발현은, 1기(38례), 2기(53례), 3기(44례), 4기(40례)로 병기가 증가할수록 그 발현의 정도가 유의하게 증가 되는 양상을 보였다(p=0.016, Fig. 2).

Fig. 2.Expression of miR-31 associates with the TNM stages. Gray dots illustrating tissue miR-31 levels in different TNM stages (I, II, III, and IV) of CRCs (n=175). Statistically significant difference was determined using Anova test.

따라서 이상의 결과를 종합해 볼 때, 대장암 조직에서 miR-31의 과발현은 종양의 진행 정도 및 악성도와 밀접한 연관이 있을 것으로 사료된다.

MiR-31 과발현이 대장암 환자의 생존 및 예후에 미치는 영향

앞선 분석결과 miR-31의 과발현이 대장암의 발병과 밀접한 연관이 있었기에, miR-31의 발현 양상이 실제 대장암 환자의 생존률에 미치는 영향을 조사해 보았다. 우선 175명 대장암 환자를 대상으로 하여 그들의 생존기간을 바탕으로 Receiver Operating Characteristic (ROC) curve를 그리고 민감도(sensitivity)와 특이도(specificity)가 최대가 되는 지점을 기준으로 miR-31 과발현 환자 그룹(75례)과 저발현 환자 그룹(98례)으로 나누었다. 그런 후 Kaplan-Meier 생존분석을 시행해 보았다(Fig. 3). 그 결과 log rank test상 p=0.0045으로 통계적으로 유의하게 miR-31 발현이 높은 대장암 환자 그룹이 miR-31 발현이 상대적으로 낮은 환자 그룹에 비해 5년 생존율이 나쁜 것으로 나타났다.

Fig. 3.Kaplan-Meier Survival Analysis. Overall survival analysis based on miR-31 expression. The p values were determined by log-rank test. All statistical tests were two-sided.

실제 miR-31의 과발현이 대장암 환자의 생존율에 영향을 미치는 예후 인자가 될 수 있는지 알아보기 위해 Cox 비례위험 모형(Cox proportional hazard model)을 이용해 임상병리학적 예후인자(나이, 성별, T-stage, N-stage, M-stage, Pathologic differentiation)와 miR-31 발현을 분석해 보았다(Table 3). 대장암 환자의 나이(p=0.4839), 성별(p=0.6878), Pathologic differentiation (p=0.1527)는 환자의 예후와 통계적으로 유의성은 없었다. 하지만, T-stage (p=0.0043), N-stage (p<0.0001), M- stage (p<0.0001), 그리고 miR-31 과발현(p=0.0058)은 통계적으로 유의하게 대장암 환자의 예후와 밀접한 연관성이 있는 것으로 판명되었다.

Table 3.HR, hazard ratio; CI, confidence interval

MiR-31 발현 양상을 이용한 대장암의 전이 예측

암전이는 대장암을 비롯한 대부분의 암환자의 생존율과 밀접한 연관이 있는 것으로 알려져 있다. 따라서 본 연구진은 로지스틱 회귀모형(Logistic regression model)을 이용하여 대장암 환자의 생존 및 예후와 유의한 연관성을 보인 miR-31의 과발현이 대장암의 전이를 예측할 수 있는지 분석해 보았다(Table 4). 임상병리학적 인자들 중에서 대장암 환자의 나이(p=0.0703)와 성별(p=0.9708)의 차이는 대장암 환자의 전이와 통계적으로 유의한 연관성을 보이지 않았다. 하지만, T-stage (p=0.0006), N-stage (p<0.0001), 그리고 miR-31 과발현(p=0.0226)은 통계적으로 유의하게 대장암 환자의 원격전이와 연관성이 있는 것으로 나타났다.

Table 4.OR, odds ratio; CI, confidence interval

결론적으로, 대장암 조직에서 특이하게 과발현 되는 miR-31은 환자의 예후예측 및 전이예측에 도움이 되는 유용한 바이오마커로 활용될 수 있는 가능성이 높다고 사료된다. 따라서 향후 대량의 대장암 조직뿐만 아니라 혈액과 같은 보다 다양한 임상샘플을 이용한 후속 검증연구가 이루어져야 할 것이다.

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